대전충남민언련, 중도일보 사유화 중단 성명발표
대전충남민언련, 중도일보 사유화 중단 성명발표
  • 시민미디어마당사회적협동조합
  • 승인 2021.11.18 21:05
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대전충남민주언론시민연합은 11월 18일 성명서를 발표하고 "부원건설 김원식 회장의 중도일보 사유화를 중단하라"고 요구했다. 

다음은 대전충남민언련 성명서 전문이다. 

 

김원식 회장은 중도일보 언론사유화 중단하라

-부원건설 김원식 회장 중도일보 사유화 논란에 대한 대전충남민주언론시민연합 성명

 

언론 힘의 원천과 언론의 존재 이유

 

사회에 대한 감시비판을 통해 문제를 바로잡고, 공론장을 마련함으로써 다양한 사회적 논의를 이끌어 내기 때문에 흔히 언론을 사회의 공기와 같다고 말한다. 그리고 국민의 알권리라는 헌법적 가치를 구현하기 위해 언론엔 언론자유라는 막강한 권한이 부여된다. 그들은 일반 국민들보다 훨씬 더 다양한 정보에 접근할 수 있고, 또 정당한 취재 행위에 방해받지 않는다. 취재할 권리와 보도할 권리는 언론의 생명과 같은 존재이자 언론의 힘을 상징한다.

하지만 이토록 막강한 언론 권한이 잘못된 권력으로 변모해서 날 선 칼을 휘두르게 된다면 이는 사회악이 될 수 있다. 헌법에 보장된 언론의 자유를 남용한다면 이는 절대 언론이 아니다. 특히 특정 집단의 이익을 위해 그 힘이 남용된다면, 이는 언론이길 포기하는 것과 다를 바 없다.

 

건설사 회장과 대전시장, 대전시교육감의 만남, 적절했을까?

 

중도일보의 최근 행보가 그렇다. 창간 70주년을 맞이한 지역의 대표 언론사를 자임하는 중도일보는 언론의 사회적 책임을 망각한 채, 사주의 이익을 위해 언론 권력을 휘두르고 있는 부끄러운 민낯을 보이고 있다.

지난 118일 대전광역시 의회 정기현 의원에 의해 공개된 부원건설 김원식 회장과 허태정 대전광역시장, 설동호 대전광역시교육감의 1021일 도안 2-3지구 도시개발 사업 관련 면담을 두고 지역사회에 많은 논란이 일고 있다. 논란의 핵심은 크게 두 가지다. 하나는 당시 3자 만남이 부원건설의 아파트 개발사업에 특혜를 주기 위한 것이 아니냐는 의혹이고, 또 하나는 중도일보의 사유화 논란이다.

전자는 최근 대전지역의 도시개발 사업 과정에서 불거지고 있는 학교 용지 확보 문제가 걸려 있는 만큼 명확한 사실관계가 밝혀져야 할 것이다. 300세대 이상 공동주택을 건설할 경우, 학생들의 학습권을 보장하기 위해 학교 용지는 개발사업 추진 과정에서 의무적으로 확보 방안이 마련되어야 한다. 대전시와 대전시교육청은 인, 허가 과정을 책임지는 행정 기관으로서 무엇보다 시민과 학생들의 권리가 침해되지 않도록 해야 한다. 건설사의 이익이 시민의 이익보다 우선일 수 없다. 대전광역시와 대전광역시 교육청이 이 과정에서 마땅한 책임과 역할을 다했는지가 쟁점이다.

후자는 중도일보 스스로가 사유화 논란의 원인을 제공했다는 점이다. 이번 논란의 중심에 부원건설이 있다. 부원건설 김원식 회장은 중도일보의 실질적인 소유주다. 김원식 회장의 아들은 중도일보 대표이사다. 중도일보는 이번 논란 과정에서 부원건설의 해결사 역할을 자임하고 있는 건 아닌지 의심스럽다.

 

사주 건설사 해명 자리에 중도일보 대표이사, 사장, 기자는 왜 동행했을까?

 

118일 논란이 불거진 이후 부원건설은 최초로 문제 제기한 대전광역시의회 정기현 의원과 비판 성명을 낸 전교조 대전지부를 찾아가 당시 논란을 해명한 것으로 확인됐다. 문제는 부원건설이 당사자들에게 해명하는 자리에 중도일보 관계자가 대거 동석했다는 점이다. 당시 자리엔 부원건설 이사 1명과 중도일보 김현수 대표이사, 유영돈 중도일보 사장, 그리고 중도일보 기자 1명이 동행했다고 한다. 사주인 부원건설 문제 해결을 위해 중도일보 최고 책임자들이 전면에 나서 지원사격을 했다고 충분히 의심해볼 수 있는 상황이다. 이는 언론의 책무를 망각한 매우 부적절한 행태다.

 

지면 사유화 묻지 않을 수 없어

 

중도일보의 사유화 논란은 여기에 그치지 않는다. 중도일보는 언론의 생명인 지면을 동원해 부원건설의 입장을 대변하는 행보를 지속하고 있고, 한발 더 나아가 인허가 과정에서 자신들의 요구를 수용하지 않는 대전광역시 교육청을 향해 연일 1면 및 3면을 포함, 지난 1115일부터는 7회에 걸쳐 부정적 기획 기사를 배치하는 등의 다분히 표적성으로 보이는 보도를 이어가고 있다.

 

지역 언론의 부끄러운 민낯일 뿐이다.

 

부원건설은 자사 소유 중도일보에 대한 사유화를 즉각 중단하라. 언론은 공공성과 독립성이 생명이다. 사주가 벌이고 있는 개발사업의 이익 확대를 위해 중도일보를 동원한 행위는 지탄받아 마땅하다. 김원식 회장은 중도일보를 사적으로 유용하는 행위를 즉각 중단하고, 중도일보의 공공성을 위해 편집권에 영향을 끼치는 모든 행위를 중단하라.

중도일보 역시 언론의 힘을 이용한 사주의 대변인 노릇을 그만두기를 바란다. 최소한의 언론의 책무, 언론 윤리를 생각했다면 사주 이익을 대변하는 자리에 언론사 사장과 기자가 동행하는 일이나 지면 사유화에 즉각 반기를 들었어야 했다. 중도일보 김현수 대표이사와 유영돈 사장은 이번 사태의 책임을 지고 즉각 사퇴하라. 70년 중도일보의 역사를 허물어뜨리고, 언론이 아님을 지역사회에 공포한 책임을 져야만 한다. 표적성 보도를 멈추고 지면 사유화에 대해 지면을 통해 공개 사과하라.

20211118

 

대전충남민주언론시민연합

 

 


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